A PIES DE LA TIERRA

Impactos de meteorito
Parte de un meteorito aterrizado en Namibia en 1920.

Dónde ocurren: Alrededor de todo el mundo.

Casos por año: Cada año caen a la tierra meteoritos que pesan alrededor de 0.35 oz (10 g) en una proporción de 1 cada 1.000 millas cuadradas (2.590 km. cuadrados).

Tamaño: Varían desde pequeñas partículas a unos pocos cientos de toneladas.

Velocidad: El promedio de velocidad es de aproximadamente 62 mph (100 km/h).

Velocidad máxima: 5.200 mph (8.400 km/h) cuando entran en la atmósfera de la tierra.

Desastres: No se documentó ninguna muerte humana.

Los meteoritos son comunmente llamados estrellas fugaces a causa del rayo de luz que producen mientras caen, ardiendo a través de la atmósfera de la tierra. Son trozos de materia espacial que queda atrapada en nuestra atmósfera; la mayor parte se vaporiza sin causar daños, mientras que otra cae como si fueran piedras arrojadas desde un edificio alto. Pero afortunadamente los grandes meteoritos son muy raros, ya que estadísticamente sólo uno de 3 pies (1 mt.) de diámetro golpea la superficie terrestre cada año. Hoba West es el meteorito más grande aterrizado intacto del que se tiene registro. Fue encontrado en Namibia en 1920, y pesó 60 toneladas. Los meteoritos que se cree que provienen de Marte contienen restos de materia orgánica, sugiriendo que este planeta ha tenido un clima más cálido y húmedo hace alrededor de 3 billones de años.

Fotos: Corbis, NHPA
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